Mié, 28 Sep 2022 15:11 PM

Los contratos de la NPB y sus limitaciones

   La columna de esta semana se la queremos dedicar a los contratos de la NPB, en respuesta a la solicitud reciente de uno de nuestros lectores, Luis, que desea saber quiénes son los peloteros mejores pagados del béisbol japonés en la actualidad.
 
   No obstante, antes de responder a su pregunta queremos explicarles primero las limitaciones que poseen dichos contratos, ya que la NPB está organizada de una manera muy diferente a las Grandes Ligas, especialmente en el área financiera.
 
   En Japón, los equipos no constituyen compañías independientes cuyos objetivos principales son producir dinero y ganar títulos deportivos, sino que representan un departamento más de una empresa matriz cuya principal meta no es otra que promocionar la imagen de dicha empresa; el dinero y los títulos son metas secundarias.
 
   Debido a esto, los clubes japoneses no trabajan con el presupuesto que ellos mismos generan gracias a su buen rendimiento como organización, sino con el dinero que les asigna cada año su empresa matriz, que será mayor o menor dependiendo de la situación económica de la misma y sin importar cómo les haya ido durante la temporada anterior.
 
   Por si esto fuera poco, la manera en que está organizada la liga limita mucho el funcionamiento de su mercado de peloteros, que como consecuencia es muy poco activo.
 
   Por ejemplo, cada equipo, si bien puede contratar a tantos importados como le parezca, sólo puede tener a 4 de ellos simultáneamente en su roster activo. Adicionalmente, los contratos que los jugadores japoneses firman con sus clubes prácticamente los atan de por vida a los mismos, por lo que muy pocos de ellos se convierten en agentes libres cada año.
 
   Para colmo, el canje de jugadores entre equipos es muy poco común, por lo que la oferta del mercado es verdaderamente muy limitada. Esto quiere decir que aun teniendo mucho dinero para invertir los equipos no pueden hacer demasiado con el mismo debido a la escasa oferta que posee el mercado.
 
   Luego está la estricta cultura de reconocimiento bajo la cual trabajan las compañías japonesas, incluyendo a sus clubes de béisbol. Cada pelotero recibe un salario base muy bajo al momento de comenzar su carrera y sólo lo verá aumentar en base a sus méritos sobre el terreno, que de no ser buenos impedirán el crecimiento de ese salario o incluso lo reducirán.
 
   Cada conjunto hace, de hecho, una evaluación anual del rendimiento de sus jugadores (sólo de los japoneses) durante la temporada y aumenta o reduce sus salarios de acuerdo a los resultados que éstos arrojaron sobre el terreno.
 
   Otro aspecto que afecta mucho el bienestar del mercado de peloteros de la NPB es la tasa cambiaria del yen con respecto al dólar americano, que variará de acuerdo a la situación económica de Japón en un momento determinado y hará más o menos atractivo un salario determinado a los peloteros importados.
 
   Hacia finales de los años 80, por ejemplo, cuando Japón estaba en el tope de su poderío económico, las Golondrinas de Yakult le pagaron 2 millones de dólares por una temporada al cotizado toletero Bob Horner, quien se había declarado agente libre tras 9 temporadas con los Bravos de Atlanta y a sus 29 años estaba en la mejor forma de su carrera.
 
   Ese contrato, que estuvo vigente durante la temporada 1987, no estuvo lejos de igualar el contrato más caro existente en la Gran Carpa ese mismo año: los 2,4 millones de dólares que le pagaron los Medias Rojas de Boston a Jim Rice.
 
   Lamentablemente, Japón entró en una recesión económica a principios de los años 90 que detuvo el crecimiento financiero de la NPB, pero a mediados de los años 2000 el país volvió a vivir otro período de prosperidad en el que se otorgaron varios de los contratos más caros en la historia de la liga, que por primera vez superaron la barrera de los 6 millones de dólares por año. A pesar de tratarse de una suma muy baja en comparación a los 26 millones de dólares anuales que Alex Rodríguez ganó en 2005 en las Grandes Ligas, se trata todavía de una cifra significativa.
 
   El terremoto y posterior tsunami del 11 de marzo de 2011 produjo una nueva recesión económica en Japón que obligó a reducir los salarios en la NPB (el mayor contrato pagado en 2014 apenas llegó a los 5 millones de dólares), pero es probable que en el futuro éstos vuelvan a subir.
 
   Todos estos aspectos limitan mucho el alcance y el crecimiento de los contratos en el béisbol japonés, que a pesar de que han ido aumentando con el pasar de los años lo han hecho por un margen mínimo en comparación a lo que se ha visto en los Estados Unidos.
 
   Una vez aclarados estos detalles, les presentamos entonces a continuación las listas de los mejores contratos pagados en la NPB tanto esta temporada como en su historia, diferenciando entre jugadores japoneses, extranjeros y latinos.
 
   La información que conseguimos acerca del tema es bastante limitada y en ocasiones contradictoria, por lo que no podemos garantizar la precisión de los todos los datos. No obstante, les dará una idea de cuáles son los salarios que normalmente se manejan en el béisbol profesional japonés.
 
Peloteros mejores pagados de la NPB en 2014
 
Jugador
Posición
Equipo
Salario en ¥
Salario en $
Abe, Shinnosuke
Receptor
Yomiuri
600 millones
5 millones
Sugiuchi, Toshiya
Lanzador
Yomiuri
500 millones
4,2 millones
Utsumi, Tetsuya
Lanzador
Yomiuri
400 millones
3,4 millones
Jones, Andruw
Designado
Rakuten
400 millones
3,4 millones
Settsu, Tadashi
Lanzador
SoftBank
400 millones
3,4 millones
Lee, Dae Ho
Designado
SoftBank
400 millones
3,4 millones
Iwase, Hitoki
Lanzador
Chunichi
370 millones
3,1 millones
Nakamura, Takeya
Designado
Seibu
350 millones
2,9 millones
Murton, Matt
Jardinero
Hanshin
350 millones
2,9 millones
Yamaguchi, Tetsuya
Lanzador
Yomiuri
320 millones
2,7 millones
 
Fuente: Guía de medios y del fanático del béisbol japonés de Wayne Graczyk, edición 2014
¥ = Yenes japoneses
$ = Dólares americanos (al cambio actual)
Jugadores extranjeros
 
Latinos mejores pagados de la NPB en 2014
 
Jugador
Posición
Equipo
Salario en ¥
Salario en $
Blanco, Tony
1era base
DeNA
200 millones
1,6 millones
Luna, Héctor
3era base
Chunichi
200 millones
1,6 millones
López, José Celestino
1era base
Yomiuri
170 millones
1,4 millones
Cepeda, Frederich
Jardinero
Yomiuri
150 millones
1,2 millones
Abreu, Michel
1era base
Nippon Ham
130 millones
1,1 millones
Peña, Wily Mo
Designado
Orix
120 millones
1 millón
Gómez, Mauro
1era base
Hanshin
120 millones
1 millón
Germán, Esteban
3era base
Orix
100 millones
848 mil
Gourriel, Yulieski
3era base
DeNA
100 millones
848 mil
Mendoza, Luis
Lanzador
Nippon Ham
100 millones
848 mil
 
Fuente: Guía de medios y del fanático del béisbol japonés de Wayne Graczyk, edición 2014, y Yakyubaka.com
¥ = Yenes japoneses
$ = Dólares americanos (al cambio actual)
 
Peloteros mejores pagados en la historia de la NPB
 
Jugador
Posición
Equipo
Año
Salario en ¥
Salario en $
Petagine, Roberto
1era base
Yomiuri
2004
720 millones
6,6 millones
Lee, Seung Yeop
1era base
Yomiuri
2008
650 millones
6,1 millones
Sasaki, Kazuhiro
Lanzador
Yokohama
2005
650 millones
5,8 millones
Matsui, Hideki
Jardinero
Yomiuri
2002
610 millones
5,1 millones
Cabrera, Alex
1era base
Seibu
2007
600 millones
4,8 millones
Woods, Tyrone
1era base
Chunichi
2008
600 millones
5,6 millones
Abe, Shinnosuke
Receptor
Yomiuri
2014
600 millones
5,9 millones
Rhodes, “Tuffy”
Jardinero
Yomiuri
2005
550 millones
4,9 millones
Suzuki, Ichiro
Jardinero
Orix
2000
530 millones
4,8 millones
Batista, Tony
3era base
SoftBank
2005
520 millones
4,6 millones
 
Fuente: Guía de medios y del fanático del béisbol japonés de Wayne Graczyk, Yakyubaka.com y Béisbol Japonés.com
¥ = Yenes japoneses
$ = Dólares americanos (al cambio del año indicado)
Jugadores extranjeros
Jugadores latinos
 
Latinos mejores pagados en la historia de la NPB
 
Jugador
Posición
Equipo
Año
Salario en ¥
Salario en $
Petagine, Roberto
1era base
Yomiuri
2004
720 millones
6,6 millones
Cabrera, Alex
1era base
Seibu
2007
600 millones
4,8 millones
Batista, Tony
3era base
SoftBank
2005
520 millones
4,6 millones
Ramírez, Alex
Jardinero
Yomiuri
2011
500 millones
6,2 millones
Cabrera, Jolbert
Infielder
SoftBank
2005
280 millones
2,5 millones
Padilla, Vicente
Lanzador
SoftBank
2013
261 millones
2,6 millones
Fernández, José
1era base
Rakuten
2006
200 millones
1,7 millones
Seguignol, Fernando
1era base
Nippon Ham
2006
200 millones
1,7 millones
Blanco, Tony
1era base
DeNA
2014
200 millones
1,9 millones
Luna, Héctor
3era base
Chunichi
2014
200 millones
1,9 millones
 
Fuente: Guía de medios y del fanático del béisbol japonés de Wayne Graczyk, Yakyubaka.com y Béisbol Japonés.com
¥ = Yenes japoneses
$ = Dólares americanos (al cambio del año indicado)
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