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Halcones de SoftBank Print E-mail
 
Yafuoku Dome, sede de los Halcones (Foto: CRO)
 
 
Nombre en inglés/japonés:
Fukuoka SoftBank Hawks
Nombres anteriores:
Nankai Hawks, Daiei Hawks
Fecha de fundación:
1ero de marzo de 1938
Títulos de liga:
17 (último obtenido: 2011)
Títulos de Japón:
5 (último obtenido: 2011)
Ciudad sede:
Fukuoka
Estadio:
Fukuoka Yafuoku! Dome
Capacidad:
38.561 espectadores
Sitio en Internet:
 
 
Los Halcones de Nankai fueron uno de los equipos más poderosos de la Liga del Pacífico en los años 50 y 60, período en el cual ganaron 10 títulos de liga y 2 Series de Japón. No obstante, su rendimiento cayó drásticamente en las décadas siguientes, lo que terminó por forzar la venta del equipo. La cadena de tiendas por departamento Daiei tomó las riendas del club en 1988 y lo mudó a su actual sede, la ciudad de Fukuoka, al sur del país. Con la apertura del Fukuoka Dome en 1993 y la posterior llegada del legendario Sadaharu Oh como manager, el equipo comenzó a revivir viejas glorias. Se convirtió en un constante contendiente dentro de su circuito a partir de 1997, año desde el cual ha sumado 5 títulos de liga y 3 Series de Japón a su palmarés. En 2005, fue comprado por la compañía de telecomunicaciones SoftBank, a quien debe su nombre actual.
 
El club fue fundado en 1936 en la ciudad de Osaka por la compañía de trenes de pasajeros Nankai y fue registrado en la liga profesional de entonces bajo ese mismo nombre, aunque después lo cambió varias veces hasta decidirse en 1947 por el que posee actualmente, Halcones. El equipo tuvo un éxito moderado en esos años y ganó el título del circuito en dos ocasiones, 1946 y 1948, convirtiéndose en uno de los únicos tres clubes en coronarse campeones en esa liga.
 
Luego de que en 1950 se adoptase el sistema de dos ligas que se utiliza actualmente, los Halcones de Nankai se convirtieron en la principal potencia de la Liga del Pacífico. Entre 1950 y 1973, el conjunto se alzó con 10 títulos de su circuito y 2 Series de Japón, gracias en buena parte a la máxima estrella que ha tenido el club y uno de los nombres más respetados en el béisbol japonés, Katsuya Nomura.
 
Nomura fue un receptor capaz de batear para poder que ganó 9 títulos de jonrones (8 de ellos de forma consecutiva), 7 de carreras empujadas, uno de bateo, 5 galardones al Jugador Más Valioso de la temporada regular y una triple corona ofensiva en 1965. Además de ser miembro del Salón de la Fama del béisbol japonés, también mantiene los segundos mejores totales de jonrones (657), carreras empujadas (1.988) y sencillos (2.901) en la historia de la NPB.
 
Luego del título de liga obtenido en 1973, la divisa cayó en una mala racha que puso en peligro su existencia. Los malos resultados acumulados cada año afectaron seriamente la asistencia de los fanáticos al estadio y la compañía Nankai empezó a considerar la opción de vender el club. El presidente de la corporación se negó a hacerlo, pero falleció en 1988 y no pudo impedirlo más. Una vez terminada esa campaña el equipo fue vendido a Daiei, una corporación que administra supermercados y tiendas por departamentos.
 
Daiei mudó el equipo a su sede actual en Fukuoka, al sur del país, y en 1993 le construyó el estadio que utiliza actualmente, el Yafuoku Dome, cuyo diseño fue inspirado por el Sky Dome de Toronto. No obstante, a pesar de los cambios y la bonanza económica que la compañía le trajo al club, los malos resultados continuaron.
 
Pero todo cambió en 1997 con la contratación de Sadaharu Oh como manager del equipo y la instauración de un sistema de desarrollo de jugadores que en los años siguientes arrojaría a varias de las estrellas más populares de la franquicia. En apenas 3 temporadas, el equipo cosechó los frutos de su inversión al obtener su primer título de liga desde 1993 y su primera Serie de Japón desde 1964.
 
El famoso receptor Kenji Jojima, el lanzador Kazumi Saito, el toletero Nobuhiko Matsunaka (quien ganó la triple corona ofensiva en 2004), el segunda base Tadahito Iguchi, el campo corto Munenori Kawasaki y el toletero Hiroki Kukobo (actual manager de la selección japonesa de béisbol) fueron las estrellas más brillantes que desarrolló el club en ese período.
 
Desde entonces, el conjunto acumula 4 títulos de liga y 2 Series de Japón para colocarse como el segundo equipo más laureado de la Liga del Pacífico después de los Leones de Seibu.
Last Updated on Tuesday, 21 January 2014 20:12